Sun fall, stars rise, night is coming, time to look into sky


彩绘山遇见日全食—美国大日食观测纪

4000英里的公路长征,在美国西部广袤无垠的荒野之上驰骋。老实讲,这是我最期待的一次日全食之旅,不仅仅是因为白昼黑日的奇幻场景,为数众多的国家公园更是抵挡不住的诱惑。即使是第六次日全(环)食体验,从计划、准备到整装出行,依然和第一次同样的紧张和激动,两分钟的日全食如同转瞬即逝的闪电,快到来不及细细品味。只有在黑夜中闭上双眼贪婪的逐格回忆,才能有机会认真的感受那心跳乱撞、灵魂出窍的每一秒。

时间回到一年前,一群人在电脑屏幕前紧张的守候,等待订房网站开放一年后日全食当天的酒店预定。由于无法精确的预测天气,大家往往都会在好几个不同观测地点预定日全食当天的房间,待到行程或天气确定之后,再利用订房规则免费退订。在备选的观测地预定可免费退订的酒店房间,俗称“占坑”。在接下来的几周内,酒店以各种奇葩理由强行取消订单,“可免费退订”变成了“被强迫退订”。类似事件在以往日全食经历中偶有发生,大家也算是有些心理准备,但这次这么多酒店不约而同的取消订单,还是有些措不及防。

因为晴朗的天气预期,俄勒冈州、怀俄明州、爱达荷州是炙手可热的热门观测地,全食带上大小城镇的酒店基本上被各种日全食观测团队提前整体承包,零星放出的房间也爆出了天价。著名的大提顿国家公园和黄石国家公园,前者正好位于全食带,后者就在全食带附近,更加备受关注,一房难求。然而这一切并未难倒天性热爱大自然的美国人,他们对抗房间紧缺、房价高涨的绝招,那就是露营!全食带附近的联邦露营地、州露营地、私人露营地、甚至是数不清的农家后院,承载了数量惊人的日食观测者!

从云量历史数据统计图可以看出,综合上午云量(日全食发生在上午)和下午云量(云量的变化趋势),晴天概率较高的地区分别是哥伦比亚盆地(Madras、Mitchell)、蛇河平原(Ontario、Idaho Falls)、风河盆地(Riverton、Casper)。

从俄勒冈海岸边的Newport沿着全食带到Madras,海拔从6米骤然升高到1500米,然后回落到680米,Cascade山脉像城墙一般阻挡了来自太平洋的暖湿气流,阻断了形成云的水汽源头,使得Madas所在的哥伦比亚盆地成为了干燥无云的“雨影区”。26号公路和97号公路在Madras交汇,利用美国发达的公路网络,从西雅图、波特兰甚至是旧金山、洛杉矶都能够方便的到达全食带。被誉为“俄勒冈七大奇迹”的火山湖、彩绘山、胡德山、史密斯岩石都在半天车程范围之内。

综合天气晴朗、交通便利、风景怡人三个因素,我们最终选择了哥伦比亚盆地作为观测地。


(从Newport沿着全食带到Madras的海拔剖面图)

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九月 17th, 2017

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