F-15战斗机超音速追逐日全食

 

美国空军2017年8月21日一次特殊飞行任务近期被曝光,三架F-15战斗机全开加力、以2.5马赫的高速追逐月影,成功观测了3分钟日全食。

据《国家地理频道》曝光的视频显示,这三架隶属于美国空军366作战中队的F-15战斗机,从位于爱达荷州的Mountain Home AFB 空军基地起飞,前往140公里直线距离以外的日全食中心线。在空军基地,仅能看到食分为97.8%的日偏食,而在全食带中线可以看到时长2分14秒的日全食。

月影以每小时2735公里(约2.23马赫)的速度扫过地球,与此同时,地球以每小时1600公里的速度自转(约1.3马赫)。为了停留在月球的阴影中,飞机必须飞得比地球旋转更快。美国空军F-15战机的最高设计时速为2.5马赫,完全有能力追上月影,实现更长时间的日全食。

在此次任务中,F-15战斗机最终实现了3分钟日全食观测时间,仅仅比地面上观测者的2分14秒多出约40多秒。

F-15为了达到最高时速2.5马赫,需要全开加力(启动后燃器)飞行,而F-15C使用的F-100-PW-220涡扇发动机,其最大加力推力限制在5分钟。此外,还受限于燃油、任务时长等因素,导致了这次飞行任务完全无法和1973年协和超音速客机创造的74分钟日全食相媲美。(1973年6月30日,天文学家搭乘协和客机001号,以2.05马赫速度观看了74分钟日全食)

背景资料:

F-15“鹰”(F-15 Eagle)是美国麦道公司(现波音)为美国空军研制生产的双引擎、全天候、高机动性空中优势战斗机。1972年7月首次试飞,1974年首架量产型交付美国空军使用。F-15是世界上第一种成熟的第三代战斗机,在设计之初便强调高推重比、低翼载荷,它的设计思想是替换在越南战场上问题层出的F-4战斗机,并要求新F-15对1975年之后出现的任何敌方战斗机保持绝对的空中优势。针对夺取和维持空中优势而诞生的F-15战斗机,设计之初要求其“没有一磅重量用于对地”,但1986年诞生的F-15E证明了F-15在对地作战中也有非常不错的表现。总的来说,F-15是一款极为优秀的多用途战斗机。F-15服役至今近40年,总生产数量1,200余架,各种改型数十种,外销六个国家。参加大小战争100余场,击落敌机100余架,没有一架在战场上被击落的记录。F-15目前仍是美国空军的主力空优战斗机,并且还要继续服役下去。

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