SAO天文台-BTA-6米望远镜

名称:BTA-6 (Большой Телескоп Альт-азимутальный, Bolshoi Teleskop Azimutalnyi)
组织:特殊天体物理天文台(Special Astrophysical Observatory,SAO)
地理位置:俄罗斯北高加索地区Pastukhova山脉附近,海拔2100米
直径:605 cm
焦距: f/4 (26 m)
开光年份: 1975
结构:Ritchey-Chrétien
生产厂家:LOMO

BTA-6

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从照片上可以看到,用于建设使用的穹顶建筑起重机,由于并没有急于拆除它的意愿而仍然留在一旁。
对于这个建成时世界上最大的光学望远镜,在信息封闭的冷战时期,西方国家一直对其光学质量、仪器技术含量、观测条件表示怀疑。

  • 经纬台式结构

“Bolshoi Teleskop Azimutalnyi”俄文意为”经纬台式大望远镜”。经纬台型式的优点,在于大幅简化望远镜的机械结构与重量,不像赤道仪需要有笨重的机械架台来支撑镜筒与对准极轴构造。然而有利必有弊,经纬台架在追踪星体时,必须X、Y轴同时驱动,不像赤道仪只要转动赤经轴那么简单。

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换句话说,经纬台在追踪星体时,其控制系统必须有足够的记忆容量,在各星体不同的经纬度时,给予不同的驱动指令。在那电脑体积大如厂房的五、六十年代,有谁敢冒失败的风险,来进行这世界第一的望远镜建造计划?前苏联就不计成本地,为BTA六米镜发展了一套编号M222的计算机控制系统,记忆容量为16,000byte,在操控中实际使用量为4,000byte。因此,BTA六米镜证明了经纬台大望远镜的可行性。

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  • 水平式焦点

BTA六米镜的另一项「创举」是使用水平式焦点(Nasmyth focus)的光学设计。传统上,大型望远镜以主焦点(Prime focus)连同卡塞格林式焦点(Cassegrain focus)或连同库德式焦点(Coude focus)为其基本光学系统。就卡塞格林式来说,它的缺点是侦测仪器(如光谱仪),必须放在镜筒下方(后面),因此赤道仪的结构必须要「粗重」到能多承载其重量,镜筒支撑也要补强到抵抗变形的重量。然而,水平式焦点在光路的安排上,利用第三反射镜,将星光引导到镜筒两侧,使侦测仪器的重量离开镜筒,直接放在经纬台的水平X轴上。不像赤道仪搭载仪器时,赤经与赤纬轴都会受力,简化了机械工程上的困扰。而且这两侧的仪器安排,还可视各种不同需要而改装。换言之,连同主焦点在内,天文学家在一个观测夜裡有三种焦点可供使用,大幅提昇了观测的效率及多样性。

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  • 大望远镜的先知

与BTA六米镜同时期的ATT三点九米镜(英、澳合作)、美国基特峰天文台(Kitt Peak OBS)的四米镜,以及夏威夷冒纳基亚山天文台的CFHT三点六米镜(加、法、美合作),甚至是一九八五年完成的卡拉阿托天文台(Calar Alto OBS)ZEISS蔡司三点五米镜,都仍使用赤道仪架台与传统的卡塞格林式焦点。

在这之后,各国的新型望远镜如:一九八六年英国的WHT 四点二米镜、一九九二年美国的KECK十米镜,甚至是一九九九年的GEMINI双子星计画与日本SUBARU八米镜,都可以看到BTA六米镜曾经「以身试法」的经纬台设计与水平式焦点。由此可见,BTA六米镜的设计概念,比其他西方国家超前了一个世代。

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这些珍贵的照片记录了BTA的建设过程:

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虽然BTA六米镜在天文学研究上,受到台址自然环境的影响(温差、强风)与经济环境的限制,而未能有重大的发现,但是仍无损其大望远镜「先知」的地位。

和BTA同属SAO天文台的还有RATAN-600射电天文望远镜(РАТАН-600РАдиоТелескоп Академии Наук, the Academy of Science Radio Telescope),Google Earth坐标43°49′34.20″N 41°35′12.06″E
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版权说明:
本文系转载自互联网,由Bill Keel、陈培堃等作者撰写原文,资料部分来自WikiPedia
相关资料网址:
http://en.wikipedia.org/wiki/BTA-6
http://w0.sao.ru/Doc-en/Telescopes/bta/descrip.html
http://www.astr.ua.edu/keel/telescopes/bta.html

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